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Psoriasis: ¿puede una enfermedad de la piel ser causa de depresión?

ASpectos psicológicos de la psoriasis

psoriasisSe calcula que entre un 1% y un 3% de la población padece psoriasis. La psoriasis es una enfermedad inflamatoria de la piel y, ocasionalmente, de las articulaciones, de curso crónico, que llegó a ser confundida con la lepra debido a la similitud de los síntomas. Se caracteriza por un engrosamiento cutáneo, escamas blanquecinas, lesiones, manchas rojas y descamación excesiva. Muchas veces se presenta solo en las uñas (psoriasis ungueal) del paciente, más en las de las manos que en las de los pies. Frecuentemente aparece en codos, rodillas, cuero cabelludo, abdomen y espalda. La psoriasis en placas o psoriasis vulgar es la más corriente y se caracteriza por la aparición de placas de 1 a 30 cms, de forma simétrica, en cualquier zona de la piel, y que, en sucesivos brotes, pueden extenderse al tórax y a las extremidades. Pueden durar meses y hasta años.

La psoriasis puede producir complicaciones tales como la artritis psoriásica. No es contagiosa pero sí hereditaria. Suele aparecer entre los 15 y los 35 años aunque puede hacerlo a cualquier edad, afectando tanto a hombres como a mujeres. Se cree que no responde a una causa única sino que también inciden factores ambientales. Esas causas pueden ser traumatismos, infecciones, el consumo de ciertos fármacos, factores climáticos, endocrinos o metabólicos, e incluso factores psicológicos, que pueden tanto desencadenar la psoriasis como agravarla. 

Es por ello que, con ocasión del Día Mundial de la Psoriasis, el NICE (National Institute for Helath and Care Excellence) recomienda que se estudie el impacto de los factores psicológicos asociados a la enfermedad. De hecho, padecer psoriasis puede obstaculizar la situación socio-laboral de las personas y su posibilidad de hallar empleo. Se recomienda poner atención no solo en los aspectos físicos de este padecimiento sino en sus consecuencias o desencadenantes psicológicos en los primeros años de su desarrollo. El 30% de los afectados por psoriasis moderada o grave presentan síntomas depresivos y el 10%, ideación autolítica como correlato del impacto y de las limitaciones que supone en el ámbito de lo social y personal.


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